21 Aug

Our Around the Iceland Trip

Our itinerary is based much on https://www.earthtrekkers.com/two-weeks-in-iceland-itinerary/ (we do longer than 14 days) and the Lonely Planet book on Iceland. 

$: Ensure you have a credit card with chip and PIN code.  Iceland gas stations require a chip card and PIN.  You don’t really need cash.  Credit cards work for us throughout. 

Car rental: Get a 4×4.  We got a Toyota Rav4, which is great for a family of four (ample space and power, plus in-car GPS, which warns us on most city speed camera locations).  Get car wifi (~$7/day) from the car rental company – totally worth it, so you don’t need international data usage, which is more expensive and I bet spottier than car rental’s in-car wifi. We rented through Blue Car Rental, which offers gravel insurance by default, which I recommend as you will surely drive through much gravel roads (the default insurance included for all cars at Blue Car Rental. It’s not the cheapest but is of great value based on online reviews, the quality and availability of features, e.g. you get free booster seats and cars are in great condition. Lotus Rental, slightly more expensive by offering additional insurance protection, is another good option. But unless you are driving off-roads intentionally, no need to take on all types of insurances.)

Hotel and map: I included daily Google maps below. I replace the start and end of each daily map with general location of the city/vicinity.  Of course, we start and end at our daily hotel locations.  We book using Booking.com (almost all Iceland hotels are on Booking.com, which is based in Europe).  I chime in below with some booking advice where it matters as well.

Day 1: We visit Blue Lagoon first before other spots on the peninsula (See G-map) (we didn’t hit Harbarberg Cliff, which takes more time). 

  • Booking the lagoon pool can be done within a month.  If you like to stay at Blue Lagoon, particularly Silica Hotel, which is of great value compared to the Retreat, try booking at least two to three months ahead.  We tried about 1.5-2 month ahead but couldn’t get it.  We ended up staying first night at Reykjavik though, which has a lot of choices.  The Lava restaurant at Blue Lagoon is great (welcoming us as our first, official proper Icelandic meal) – we dined there before hitting Reykjavík.

Day 2Snaefellsnes Peninsula. See G-map.  Following the blog, we visited Glymur waterfall first.  The scenery to the waterfall is beautiful, especially for first time visitors to Iceland on this second day.  So we end up spending quite some time (the morning till noon) on this day segment, but as you can see on the map, there are a lot of spots already for the day.  We didn’t end up visiting all spots.  Highly recommend visiting Stykkisholmur for dinner or at least spend some time in the town (or see the blogger’s recommendation for dinner at Kirkjufellsfoss – though you need to reserve that recommended local restaurant ahead of time, as it was full when we visited, but we ended up having an excellent dinner at Stykkisholmur next to the harbor. See more in our Facebook photos.)

Day 3: West Fjord. See G-map (Skip if you don’t have time, e.g. only 14-day trip). Dynjandi waterfall is fabulous (you can see in some of our Facebook photos).  Of course, if you visit in early or mid July (even better than late July when we visited), you will catch puffins in the westernmost point of Europe at Látrabjarg, which is one-of-a-kind impressive. Puffins rest back at home at night, so if you have one more day to stay nearby, you can walk to the bird cliff at night to enjoy wonderful sights of puffins around the cliffs. Remember that Iceland’s sun doesn’t really set until midnight during the summer, so this is not such a difficult arrangement. (For us, because we will visit Puffin Marina later in our trip, we didn’t opt for staying nearby just for this. We did manage to see puffins at this impressive cliff location ourselves even in late July in the afternoon.)

Day 4: IsafjordurSee Gmap.  (Skip if you already couldn’t visit West Fjord in Day 3, e.g. only 14-day trip).  But if you have time, this is a very beautiful and peaceful lake town surrounded by mountains that is serene and different from the rest of popular Iceland towns. It left an indelible mark in our minds even to this day – how peaceful and memorable the place and setting is. (See some of our Facebook photos.) We also visited the public, free, by-the-road pool at Drangsnes, which is wonderful and another new life experience we don’t get elsewhere yet.

Day 5: Spots between Laugarbakki and Akureyri (which follows the blog).  See G-map.  If you are skipping West Fjord in Day 3 and 4, you won’t get to hit all the spots on this map because you will be driving a long day to hit Akureyri. You can save the Herring Era Musuem to the next day, which we ended up doing even in our itinerary because we spent more time in the morning at the beautiful Isajfordjur.

Day 6: Spots between Akureyri and Myvatn.  See G-map.  We booked whale watching at Hjalteyri, much closer to Akureyri, run by the same company at the famous Husavik town (which the blog suggested) and also faster to watch because it’s shorter distance to see.  Our experience is that you could monitor the weather two days before deciding if you like to go watch as weather changes so much and even though we made it, kids didn’t quite enjoy rainy, windy whale watching experience.

Day 7: Myvatn. See G-map.  Our hotel recommends us to visit and take Myvatn Nature Baths after dinner.  So we actually went back to the hotel for dinner and then headed out for Nature Baths, which worked out great for a relaxing night of sound sleep.

Day 8: Puffin MarinaSee G-map where you get to see puffins closest to you at Iceland (though the southern island, Vestmannaeyjar, which we didn’t visit, has most puffin population and we heard good things about that experience as well).  We didn’t end up completing all spots in Day 7, so in our Day 8, we visit those leftover from Day 7 as well.

  • Booking a stay at Egilsstadir is difficult.  From Egilsstaadir on for the next few days before hitting Selfoss, hotel booking situation is bad during popular summer reason.  So book at least two-three months ahead to reserve where you like.  We were lucky to book a good one still with 1.5 month time ahead but not on first try (and requires daily re-checking on Booking.com)
  • There is an excellent restaurant Blabjorg at the town of Puffin Marina. Book in advance. https://blabjorg.is/restaurant/. You could also stay here. It’s a beautiful town that we can see locals and tourists spend weekends here.

Day 9: Between Egilsstadir and Hofn. See G-map.  You can stay at Hofn, which we didn’t as we couldn’t find a hotel we like 1.5 month ahead, including the few recommended by the blog.  We ended up driving another hour to stay at Glacier Lagoon (there is really only one hotel here, Fosshotel Glacier Hotel), which is a great hotel and easier for next day itinerary, so we didn’t lose much time overall.  But staying at Hofn is easier on driving, if like us, you like to spend more time at Egilsstadir (visiting the cute town and the national forest, which the blog didn’t talk about) before hitting Hofn.  Vestrahorn is beautiful – you can easily spend two hours here.

Day 10: Glacier LagoonSee G-map.  Book a boat tour (see our Facebook post).  The one we booked took us deeper into the lake to see more. It’s another unique life experience. If you stay at Fosshotel Glacier Lagoon like we did, its restaurant is good (reservation recommended as it gets busy at night) and remember to reserve its cozy outdoor hot pool ahead of time. We stayed two nights, so we were able to reserve for the next night easily.  If you reserve the night-of when checking in, chances are it’s booked already.

Day 11: GlacierSee G-map.  Depending on your group, if your youngest is at least 8 years old at that time, you can join quite a few tours for walking on the biggest glacier in Europe, Vatnajokull glacier. We arranged a private tour so our 6 year old daughter can join with a custom pace.  It’s a wonderful, new life experience. 

  • Stay at Vik if you can find a hotel (two/three months ahead should work).  We ended up staying at Hella, farther away.

Day 12: Spots around Vik and south IcelandSee G-map

  • Stay at Vik works better instead of where we end up at Hella.

Day 13: Golden Circle: See G-map. We didn’t follow the blog as we aren’t up for long hiking for most of the day (also the weather wasn’t great).  We ended up visiting most Golden Circle spots first.  We couldn’t visit Bruarfoss waterfall because of weather and time (also Sigoldugljufu the next day and the river on the way to Kerlingarfjoll show us the comparably blue experience).  We did pass by Secret Lagoon, the oldest public pool at Iceland, but didn’t bath in there because of time (also by now we bathed in quite a few places 😉

  • We stay at Selfoss, different from the blog’s suggestion. Selfoss is a great town, has many dining and hotel choices (including supermarkets, stores and Bobby Fischer center)

Day 14: LandmannalaugarSee G-map.  It’s a paradise up in the Iceland highland.  Spectacular visit. Having a 4×4 is a must; yes, we drove a very short bit of a creek on the way – it’s absolutely safe and ultimately just fun life experience.  You can see our photos on Facebook.  We didn’t visit Haifoss at the end because of the amount of time we spent in Landmannalaugar.

Day 15: KerlingafjollSee G-map. See also our Facebook photos.  Another unique and marvelous spot at Iceland. You really get to appreciate yet again why this is the land of ice and fire. The blog didn’t include this in its 14-day trip itinerary but mention it at the end if you have time. We love it; we also have a bit more time.  If you are doing 14-day trip, by skipping the two days at West Fjords, you could then also substitute more of our Day 16 for this and squeeze in Pingveillir on our Day 13.  This means you get to visit Kerlingafjoll on your second to last day and head for Reykajavik at night. 4×4 is a must with a harder road condition than Landmannalaugar.  I have never had to drive such bumpy road that long, but hey, 4×4 handles all the bumps and holes quite handily, so I learn to appreciate how tough 4×4 tires can take.

Day 16: Last popular spot of Golden Circle, Pingvellir National Park and back to Reykjavík. See G-map. We went to a restaurant that served all kinds of unique Iceland seafood (from smoked puffin, rotten shark, to whale meat).   Some recommend hot dogs and lobster tail soups, which Reykjavik/Iceland is also famous for (some say the best in the world; we just chose more exotic variations this night).

Day 17: More spots of Reykjavik and then airport. See G-map.  We didn’t visit all spots because of time (we ended up visiting the live volcano, which probably isn’t erupting when you visit.  But if it is, definitely go visit if you can hike a bit).  The 101 Street Food is great for lunch – best fish & chips we have anywhere. Lamb soup is must-have. Its beef noodle, chicken noodle, etc also will comfort those missing warm noodles with Iceland touch.

04 Aug

四天三夜 Mendocino+Fort Bragg 輕旅行

我跟紅爸很喜歡北加州 Mendocino 城市。這座離矽谷四小時車程的小城,有著美麗的海岸線、隨處可見的紅木森林,非常適合想短暫遠離塵囂接近大自然的我們。

這次旅行,除了帶孩子參觀了紅木森林,到鄰近的Glass Beach (玻璃海灘) 玩耍,也訂了滑獨木舟與騎鐵道腳踏車兩個戶外活動。

第一天先來Navarro River 紅木森林瞧瞧
加油!爬過這裡就可以看到Navarro River 囉!
這條Navarro River 有二十八英里長,位於mendocino county,最後注入太平洋。

這三晚我們入住的飯店是位於Mendocino 的Stanford Inn。這個飯店規模不大,但充滿著令人放鬆的氛圍。飯店主人經營理念是 sustainability:注重環境的可持續性,因此,飯店裡的餐廳(Ravens) 只提供Vegan 菜色,連牛奶與蛋都用素食替代品,歐普拉的雜誌(Oprah Magazine) 有一期還特別介紹了Ravens 餐廳。每天我們所食用的早餐,都是來自飯店裡的有機花園。食材產地直送,透過廚師的巧手呈現在眼前。除了有機花園,飯店裡還有一個小小農場,飼養著飯店主人的寵物:駱馬與驢😂 

飯店大廳(Lobby)。Stanford Inn是一間pet-friendly 的旅館。每天吃早餐時,幾乎都會看到一兩隻狗狗安靜的躺在一旁等各自的主人吃完早餐。照片裡這條狗好大隻啊!忍不住拍了照,超。可。愛。紅妹直說這條狗好像一頭綿羊 😂
Suite 裡的客廳 (兩小照例又是睡沙發床 😂 )
今天晚餐又是戶外座。但是,萬萬沒料到Ravens 竟然沒有戶外暖氣😳。我立馬回房將所有家當穿在身上,戴上帽子保暖,再回座吃飯。八月份的Mendocino,還是很冷。
今日晚餐(全部Vegan):回來時兩小已經清空為他們點的 guacamole 😳。這次旅行發現兩隻的食量增加許多,孩子真的長大了。
今日早餐:grilled sun-dried tomato polenta with garden greens sautéed in braising sauce, served with cashew sauce。一家四口吃了三天飯店裡的早餐,菜單幾乎全試過一輪。吃到最後,還是最喜歡簡單的buckwheat & oat waffle。圖中的vegan早餐即便營養滿分,但一大早吃起來還是感覺有點厚重 😂。
本次行程兩小最愛活動第一名:泳池玩水。Stanford Inn的室內溫水鹽水(saltwater)泳池游起來真的很舒服。
疫情期間只容許一次一戶家人使用 hot tub,不過因為Stanford Inn 規模不大,使用泳池與熱水池的房客原本就不多,時常呈現我們一家包場的狀態😆。

這幾天除了在Stanford Inn 裡的 Ravens 吃飯,我們也試了幾家有戶外座的餐廳。Mendocino 和 Fort Bragg 的餐廳選擇很多,生意都很好,建議提前預約。

今天中午來到Princess Seafood Restaurant 吃海鮮
兩小食量愈來愈驚人:紅孩兒現在時常吃得比我多 😳 但是,不長肉就是不長肉 😂
紅妹自己點了dungeness crab 蟹肉沙拉,立馬開吃!份量超大。(結果當然沒吃完 😂 )
今天來到Little River Inn 吃晚餐。有戶外暖氣就是舒服啊 !
與店主人聊天時才知道疫情後他們才開始將原本在餐廳旁的這塊空地整理成戶外座區域。一草一木與所有擺設,都是老闆娘設計的😍 真心覺得這裡的戶外空間設計充滿巧思。
老闆是義大利第一代移民。親自親為上菜、與客人寒暄。我跟紅爸都認為這是近幾年我們吃過最好吃的Ravioli,是以往在義大利旅遊時記憶中的好味道。所有面皮都是人工手作,菜單則是老闆的家傳料理。Ravioli 嚐起來清香Q彈,清爽而不膩,跟在地的美國義大利餐廳大不相同。紅孩兒點了他最愛的蛤蜊麵,一樣也吃得讚不絕口,整盤幾乎吃光。完食後,又加點了甜點,兩小這餐又是戰力爆表😆

在這裡的四天,我們除了在飯店閒晃、外出吃飯、參加預定的戶外活動,其餘時間,就走走 Mendocino 的海岸線。 這裡的海岸線十分美麗,遊客相較其他沿海城市也少很多,又鄰近矽谷,很適合長週末旅遊。

Mendocino Headlands State Park 美麗的海岸線
Mendocino Headlands State Park 這座位於海岸線的州立公園很適合漫步欣賞美景
今天來到whale Trail, 如果夠幸運,春季到秋季都可能可以看到鯨魚。兩小從遠處走來,看到幾顆時不時被海浪覆蓋著的大石頭,誤以為是鯨魚,尖叫了起來。全家興奮的邊跑邊跳,走近前去,啊!原來是石頭!😂 

這次旅行其中一個預定行程是讓兩小體驗划獨木舟。Catch a Canoe 這家公司顧客評比很高,隸屬Stanford Inn底下,可以徒步從飯店走路抵達。我們訂的redwood outrigger是很安全的獨木舟,不容易翻覆,很適合一家大小乘坐。

就是這台啦!多了兩個翅膀比較不會翻船 😂 
划船中:美麗的Big River
三個小時的划船行程,划到一半先擱淺溼地,上陸玩耍一下。兩個大人坐獨木舟中間位置(划船主位),兩小一個在前一個在後。紅爸坐第三位,是全船最辛苦的位置,除了雙手得奮力划,腳也得控制船行駛的方向。雖然我也有划,但船似乎無感,超級緩慢的龜速前進著。紅爸一出手,船就飛快的動起來了😆 所以基本上是紅爸拖著我們三個dead weight 練身體,哈哈哈。

這次旅程的另一個有趣行程,是騎鐵路腳踏車 (Rail Bike)。這天,我們來到位於 Fort Bragg 城市裡的 Skunk Train 車站。 兩人座的電動鐵路腳踏車會行經紅木森林,抵達 Glen Blair Junction。接著大夥下車休息五十分鐘,走走森林步道或野餐,最後再踏上鐵路腳踏車騎回原點,來回總共7.5 英里。因為是可調式的電動腳踏車,踩起來一點也不費力。順著鐵道前進,也不用擔心交通與方向,悠哉的一邊騎著一邊觀賞四周紅木風景,是十分有趣的體驗。

Fort Bragg 城市裡的 Skunk Train。可以選擇搭火車前往紅木森林或是騎鐵路腳踏車,我們選後者。
紅爸在網路上訂鐵路腳踏車行程時知道鐵路腳踏車也需要戴安全帽,疫情期間,我們還特地自己從家裡帶了四頂安全帽來 (避免使用現場提供的安全帽)😅 。


很難想像這樣美麗的玻璃沙灘是如何形成的:直到一九六七年,這裡是民眾倒廢棄物(其中有許多廢棄玻璃)的地方 😳。經過四十年的海浪沖刷,這些廢棄物愈變愈小,形成了現在看到亮晶晶的玻璃沙灘。




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14 Jul

奧勒岡州火山口湖與羅格河一日遊 Crater Lake National Park & Rogue Gorge

從我們入宿的Ashland城市開到火山口湖國家公園大概要一個半小時的車程。十年前我們來南奧勒岡時也有來到此處,但停留時間非常短暫,這一次,我們特別規劃了一天帶著兩小來一睹這座美麗火山口湖的全貌。七千七百年前因為 Mazama 火山爆發所形成的火山岩,坍塌後產生了這座火山口,經過融雪與雨水注入,形成了美麗的Crater Lake。

走在 Crater Lake 國家公園任何一處,都能隨時一覽這座全美最深的湖。清湛的藍色湖泊映照著藍天白雲,有如世外桃源。兩小一看到這座湖,也直驚呼:「哇!好美的藍色喔!」


Crater Lake 有許多步道可以選擇,我們這次挑了Cleetwood Cove Trail 步道行走。這個步道只有短短一英里,而且是唯一可以直達湖畔讓孩子玩水的步道。從步道起點一路走往湖畔會經歷213公尺的高低差,稍微陡一些,路邊也時常會看到小心落石的標示。兩小因為平時就常走登山步道,去程下坡時各個健步如飛,但沒想到回程走上坡時,兒子因為急著跟上爸爸的腳步,不停快步行走,最後累壞了。 倒是妹妹,一邊跟著我慢慢爬上山,一邊全程唱著歌,一尾活龍😂 ,得到幾位登山客的讚賞。



喜歡輕鬆遊國家公園的朋友,可以開車繞Rim Drive。這條三十三英里的馬路,環繞火山湖一圈,是美國公認最美的國家風景道路之一。沿途有七個點,開在風景道路上踏完這七個景點,一天的時間是綽綽有餘的。如果在園區裡待上一夜,則有更多時間探索不同的登山步道,夜晚可以看看美麗的星空😍,清晨看日出,更能深度體驗這座國家公園。

我們先開車到遊客中心,接著開始沿著Rim Drive 踩點,第一站來到Discovery Point。
開車繞著園區的Rim Drive ,不同定點都可以看到火山湖不同的角度 (湖水的藍色真的藍的好不真實啊)

夕陽西下時,我們依依不捨的離開了火山口湖國家公園,在回Ashland 的路上,趁天還沒黑時抵達一日遊的最後一個景點 Rogue Gorge and Natural Bridge(羅格河峽谷與火山岩所產生的天然橋)。這時候,哥哥總算睡醒了,有機會跟著我們參觀大自然的鬼斧神工。

Natural Bridge 一隅

這兩個點其實有步道連接,聽著水聲在充滿綠蔭的步道行走似乎是很美好的體驗,只可惜此時太陽已下山,我們還得開一個半小時回Ashland,只好開車直達這兩個景點直接參觀 😂。





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13 Jul

Short stay at Ashland, Oregon 南奧勒岡的輕旅行

美國國慶日假期,我們一家來到了奧勒岡州(Oregon)。上次來奧勒岡州,已是十年前的事了。那一年,我和男友(現在的老公)來到位於奧勒岡州南方的Ashland 城市住了短短幾天,深深的愛上這裡的寧靜氛圍與大自然美景。這次,帶著兩隻小毛頭,我們決定舊地重遊!

沒想到,飯店確認後沒幾天,Shasta森林大火的消息就傳來了,原本以為還有一個多禮拜才出發的我們,啟程經過這段山路時山火應該已經撲滅了?沒想到,出發當天,還是看到這片景象🥺 。而且,奧勒岡州待完一星期後返家途中,還是煙霧瀰漫,原來,過了兩個星期,大火還持續的燒著 😱。

開在州際公路I-5 行經幾天前因閃電引起的山火(Lava fire and Salt Fire),煙霧持續瀰漫著。
滿山片野的樹木都因為山火而焦枯了🥺 看了真的很心痛

抵達Ashland後,先去吃了晚餐,接著住進預定的Airbnb,隔天才有機會帶兩小逛逛 Lithia Park。Lithia Park 位於Ashland城市的市中心,佔地九十三英畝,完美的融合了城市與大自然。隨意在市中心走著,享受著南奧勒岡的美食,品個酒或帶杯咖啡,走路幾分鐘又即刻置身於美麗的公園裡,很是悠閒。


Lithia Park 充滿綠蔭,走起來毫不費力
公園佔地寬敞,不用擔心人擠人 😍
Lithia 公園裡的鴨子湖(Lower duck pond)
公園標準配備:兒童遊樂設施 😂

奧勒岡州每年的莎士比亞節 (Oregon Shakespeare Festival) 都在Ashland 舉辦。這座城市舉手投足間,都充滿了人文氣息,在我心中一直佔有一席之地。奧勒岡州的農業十分發達,因此也不乏找到許多Farm to Table(農產食材直達餐廳)料理。吃著當地新鮮食材,配上當地的酒,跟著當地人緩慢的步調,真的很容易就愛上這樣一座小巧可愛的城市。

前菜點了冷湯(cold soup),熱呼呼的天氣喝冷湯最舒服了。兩小第一次喝到小黃瓜與蒔蘿做成的冷湯,讚不絕口。
今天來到Larks Home Kitchen,就在Ashland Springs Hotel 裡,室內空間非常舒服又有冷氣,只不過我們當然又是坐戶外啦 😂
市中心走一走就撞到City Hall,小巧的City Hall,看起來就像一般的店家,一不注意就錯過了🤣
除了咖啡豆以外,來到奧勒岡州豈可不帶酒?😂 工作人員看到我推車裡的數隻酒,忍不住幫我裝了箱,哈哈。跟北加州的納帕產區比起來,奧勒岡所產的葡萄酒相對輕盈(奧勒岡州的Pinot Noir 頗具盛名),我也十分喜愛。

這次的住宿,原本想訂十年前住過的Ashland Creek Inn。這個飯店早餐精緻美味,飯店就在Ashland 的小溪旁,每天早上坐在陽台上吃著廚師精心準備的早餐,俯瞰著小溪,十分愜意。而且,飯店離 Lithia Park 與市中心是走路可以到的距離,只可惜,這次都被訂滿了😢。後來,我們找到了 Lithia Springs Resort,開車八分鐘抵達市中心。這家渡假旅館環境優美,又可以在自己的房間泡泉水(位於飯店區域的泉水有些許硫磺成份與許多礦物質),成為我在Ashland的心頭好。只不過,我們想訂的Suite房型,前半段都訂光了,只得分兩段住宿,前幾天住 Airbnb,後半段住 Resort。

我們的Airbnb:房子顏色好配藍天呀。屋況幾乎全新 (今年三月才開始營運),但抵達以後我們才發現房子就在大馬路旁,雖然Ashland的車流不多,馬路不吵,但我跟老公還是驚訝了一下😂。Airbnb 在預定時由於不能先知道地址,偶而會出現這樣的驚喜包。
Airbnb 廚房
客廳變成孩子睡覺的地方 😂
今天入住Lithia Springs Resort,飯店門口一到就令人感到放鬆🥰


南奧勒岡實在太好玩了,下次再來分享這次旅行所去的 Crater Lake National Park(火山口湖國家公園)和 Ashland 周遭其他城市景點。



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27 Jun

換琴記 Part 5 (最終回): 鋼琴來囉!

經過五個多月的等待,四月的一天下午,我忽然收到Lindeblad寄過來的一封電子郵件,裡面附上一小段Paul給我的影片。影片裡拍攝了我這台琴翻新後的狀態,Paul 在影片中也試彈了一小段。我的琴,一個星期後就會到了!鋼琴會直接由他們公司的員工開卡車從紐澤西州運來加州,想到就覺得這一路還真是風塵僕僕啊。


工作人員十分神速的組裝好鋼琴。他們說這次大概從公司運了四台琴過來,送完我們家這台琴後,他們隔天還得開往南加州送另一台琴,接著,再繞去亞利桑那州取琴回紐澤西州。他每兩個月都得這樣美東美西跑一趟😳 ,十分辛苦。

當天鋼琴抵達後,我跟兒子試彈完覺得鋼琴基本的音調表現真的很美,但是琴音還是有許多需要修正的地方(兩個音太尖銳,高低音區間有少少的走調)。Paul 曾經跟我說過這台琴送上車前他有做過基本的 voicing(整音),他很滿意這台琴的聲音。 但是,或許是運送過程中受到影響(不確定他們的卡車有沒有恆溫裝置),現在聽起來並沒有那麼完美 😅。兩個星期後,他們指派的調音師會過來調音,希望調完音後琴音可以更完美。

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哥哥彈完妹妹立馬接手,新琴果然有所謂的蜜月期,兩小愛不釋手 😂

調音師第一次打電話給我時,花了不少時間了解我這台翻新琴的狀況,也分享許多調音的知識。當他知道我的琴大部分零件都換新過,他建議我等待一段時間(至少一個月),讓新琴弦與其他零件有更多機會 settle in 家裡的環境之後再調音,不然調完音後鋼琴很容易又有變化,又得重調。

Lindeblad 無條件不滿意退貨必須要在鋼琴抵達後一個月內提出,但收到琴後基本上我還算滿意,所以,一個月的截止日對我來說不那麼重要(我不認為我會有退貨需求),跟調音師討論過後,我決定採納他的意見:讓鋼琴花點時間適應新環境,一個月過後再調音。

一個月過後,調音師第一次來家裡,發現這台琴必須分兩階段調音。第一次他只能先 raise pitch。Raise pitch? 那是什麼?我滿腦子問號,多虧了調音師耐心解釋:因為新琴弦很容易在運送過程或適應新環境(溫濕度)時變鬆,所以調音前必須先把琴弦重新拉緊,之後才能細調琴音。琴絃拉緊後震動會變快,也就是 raise pitch。 總之,這就代表之前我所不滿意的幾個音,還得等下次細調時才能處理😓。

Raise pitch:第一次調音發現鋼琴的pitch 整體偏低,必須先提高pitch,下次才能進行調音。調音師說這是翻新琴很常有的狀況。

根據調音師的說法,原廠新琴在出廠前會先用機器彈過,break in (磨合過程)後,琴抵達客戶手中時彈起來會比較順,但是二手翻新琴並沒有機器的break in。雖然調音師告訴我原廠新琴前幾年也必須常調音,也需要幾年時間穩定,但我覺得二手翻新琴或許因為少了機器彈奏這一步,所需要的磨合期可能又更長?

在這個史坦威短片裡,6:45 處可以看到原廠裡 break in 新琴的狀況,十分有趣。 https://www.youtube.com/watch?v=jAInt7hIZlU

第二次調音,又是間隔一個月,調音師叮嚀我們在等待第二次調音的這段日子,每天都要彈到鋼琴的各個鍵,越多次越好,這樣可以幫助鋼琴 settle in more。順道一提,這兩次調音都屬於 Lindeblad 的售後服務,無需另外付費。



音調完後,有個音我還是覺得有點尖銳,最高的三個音則是不太有層次感(聽起來有點muffled?) 跟調音師溝通過後,他說要解決這個問題,他必須將 action 拆開做完整的voicing (整音),但是因為我的琴很新,他不建議現階段就整音,他認為,整音最好等幾年過後鋼琴變得更穩定後再進行。聽說他一個客戶調到第八年才真的感到滿意:「啊,就是這個聲音。」 😱

這台史坦威,雖然音色與觸感都比我們之前的琴好很多,但是調音過程比我想像的更漫長🥺。雖然也不乏有懂音樂的朋友讚美過這台琴的音色,但琴音這檔事,還真是因人而異;我記得鋼琴抵達的第一天,老公在我跟兒子彈的不亦樂乎的當下,忽然蹦出一句:「這跟之前你們那台琴聽起來有什麼差別?」他一副不解的表情把我跟兒子逗得哈哈大笑 😆 或許我的耳朵真的就是比較挑?總之,我們家這位新成員可能還需幾年時間,聲音才會慢慢調整到最佳狀態🤷

親愛的 Model L,歡迎妳加入我們一家!希望妳喜歡家裡的環境,越住愈自在。未來,請多多指教囉! 🥰



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30 Apr

換琴記 Part 4: 歷時五個月的鋼琴翻新旅程

與 Lindeblad 簽完合約後,這幾個星期以來的鋼琴研究總算告一段落。 原本預計四個月會完成的翻新,因為中間碰到了感恩節與聖誕節假期,硬是多花了一個月😅。

Lindeblad 的故事

Lindeblad 創辦人 Axel Llindeblad 1906從瑞典移民來美國,一開始落腳紐約,靠著幫人調音與修理鋼琴維生。翻修我的琴的 Paul Lindeblad 是第三代,現在也已白髮蒼蒼了。他的孩子(第四代)目前也在自家公司做事,他們真是名副其實的百年家族企業 🥰 。 史坦威也是創立於紐約的百年企業,但現在的史坦威已不是史坦威家族所擁有,買下史坦威的對沖基金已將品牌交由專業經理人管理,相較而言,Lindeblad 這樣一代傳一代的手工傳承實屬難得。

後來,我也才知道除了像音樂學院Cleveland Institute of Music,母校Stanford,許多名人:前副總統 Al Gore,知名歌手與音樂創作者Taylor Swift,脫口秀主持人Stephen Colbert 等等,也是 Lindeblad 的客戶,看來,Lindeblad 的家族企業規模一點也不小 😂 

簽完合約後,隔天我收到 Paul 的來電,與我確認細節:鋼琴想漆什麼顏色?(我選擇原本這台琴的顏色)金屬採取何種電鍍?琴蓋與響板上的字樣大小等等。有選擇障礙的人也不用擔心,Paul 會很樂意給建議。

由於顏色透過電腦螢幕觀察都會有色差,所以 Paul 也寄了色版讓我確認。所有細節討論完成後,合約會再度更新,加入客戶所確認的細節。


合約裡的其中一個翻修項目就是重新油漆鋼琴表面。之前 Paul 寄來三個不同色階的 mahogany (桃木色)色版讓我確認喜歡哪一種。今天則是要選擇表面處理方式(左方為光滑面,右方為 open pore。)我選擇右邊的 open pore,因為我喜歡木頭的原有觸感,亮面處理就摸不到紋路了 😍 ) 當然囉,所有選擇也一定要兒子女兒同意,哈哈哈。
Lindeblad 正在製作我這台琴的 pinblock (弦軸板):未來放在洞裡的弦軸們將扮演鋼琴調音中很重要的角色。許多年代久遠的琴弦軸板跟弦軸間可能有鬆動情況,音就無法調準了。
擁有三十年經驗的Galo 正在製作我們的響板😍 (特別請他們拍照讓兒子看)
Lindeblad 堅持遵照原廠規格與工法的態度讓人感動(連木頭也是史坦威鄰近的林場harvest的)
鋼琴送到家後,我意外發現了Galo在響板底下簽的名🥰 原來,我的響板在二月九號這天製作完成。


然後,就在一個星期五早晨,我忽然收到 Lindeblad 寄來的信:我的琴好了! Paul 還錄了一個影片給我,影片裡解釋了他們在這台琴上所做的工作,Paul 也在這台琴上彈了一段短短的音樂。

影片是用 iphone 錄的(而且感覺應該是有年代的iphone,哈哈哈),聲音聽起來有點失真。我連忙打了電話給Paul,想確認琴送出前,我可以再確認一次聲音品質,結果,Paul 跟我說:「琴已經送上卡車了。」





Paul: 「我覺得這台琴的聲音很棒,妳一定會喜歡。」


Paul: 「妳放心!琴到了之後的兩個禮拜,會有一位調音師到妳家。這台琴我已經做了整音,我覺得她的聲音真的很棒,而且,調音師一定可以再細調成你喜歡的特定音色。」(信心滿滿)


我:「 我知道。」(但我都等五個月了,我真心不想退貨呀 😅 。)

想跟他們買琴的朋友,如果也像我一樣希望在鋼琴寄出前有機會再確認,看是否有需要做微調之處,那麼,請記得在翻修後期,主動跟 Lindeblad 聯絡。他們的客戶服務基本上很令人滿意,我相信如果我早點提出在鋼琴出廠前能跟他們有個簡短的視訊會議看一次琴,公司裡的人應該會很樂意滿足我的需求。只不過,為時已晚呀~~~我的琴,現在正坐在卡車裡,長途跋涉的從紐澤西州往北加州的方向顛簸著呢 😂 。



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27 Apr

換琴記 Part 3: 網路買琴

上網買三角琴,完全沒有先試彈,聽起來似乎很不可思議! 但是,市面上許多二手琴可能都面臨到早該翻修(零件耗損),或是雖然翻修過,品質卻參差不齊的情形。若能在網路上找到遵照原廠工法、使用原廠零件、有信譽、經驗豐富的翻修公司,風險反而較小。

研究買琴的過程裡,我參考許多網路上的資訊,其中一個討論平台 piano world forum(http://forum.pianoworld.com)讓我受惠良多。這個平台聚集了許多音樂人士,可以找到許多有用資訊,例如:哪個年代的史坦威要避免,哪家翻修鋼琴公司值得推薦,等等。後來我決定從 Lindeblad 購買鋼琴也是因為平台上許多人使用過後的推薦。平台上也有人推薦其他公司,如: Cunningham, Faust Harrison, Klavierhaus, PianoCraft 等。如果任何一家對你有地利之便,不妨親自走一趟。很可惜我地處北加州,離每一家公司都很遠,不然,我應該會親自去店裡選琴,順便觀賞一下有趣的翻新過程 😍。

與 Lindeblad 的合作

我後來選擇 Lindeblad 的原因是因為他們的網站資訊最完整:除了有最新存貨,翻修價格也直接標示於網站,十分透明。我在網站上留了言,隔天一早就收到 Lindeblad 公司裡的 Chad 來電。Chad跟我花了快一小時的時間在電話上,回答了任何我不懂的問題,幾乎算是幫我上了一堂鋼琴構造課😅。跟他聊完,才知道他們公司一年賣約 150 台史坦威到美國各地,十分驚人!😱

Lindeblad 的網站:公司從美國各地收集二手琴後,針對每一台琴的琴況而有不同的翻修建議,確定買家後開始翻修。網站上也有少數已翻修完成的琴可直接購買。

原本,對於翻新琴我有許多問號,例如:要不要換響板(soundboard)?翻新琴跟新琴的差別?哪些零件可以換哪些不能換?等等。還好 Chad 有經驗又有耐心,跟他聊完,原本對於翻修琴心存疑慮的地方,逐漸煙消雲散。


從 Chad 的解說中,我學到:俗稱鋼琴靈魂的響板,能發出美妙聲音的秘訣就在於它的弧度,新出廠鋼琴的響板,弧度最佳。然而,響板由於經年累月受到上方琴弦高壓的拉扯(平均受壓為700-800 磅😱 ),板子的弧度會逐漸變平緩。史坦威著名的琴聲,是透過琴弦震動與特製響板間所產生的共鳴,所以,日趨變平的響板,產出的樂音就會偏 dull (不生動),這也解釋了為什麼許多二手市場裡的史坦威聲音聽起來普普,因為大部分的響板可能都年代久遠,而翻修者並沒有能力製作新響板。


響板的使用年限與所在環境的溫濕度也有關;溫濕度變化大的地區,響板使用年限通常較短,而受到良好照顧的琴,如果又位於氣候穩定的加州,響板可能過了一百年後還是可以共振出美妙的樂音。Lindeblad 會依據每一台二手琴的響板狀況來建議客戶是否需要更換。

製作響板除了需要合適的木材,也需要技師本身具備響板製作的技術與經驗,如果少了其中一樣,換了響板後的史坦威聽起來可能就變調了🥺。為了保險起見,我一開始只想購買不需換響板的琴,但是,後來與 Chad 閒聊的過程中,我發現 Lindeblad 響板所使用的木材,就在史坦威林場隔壁(相同品質),而做響板的資深技師 Galo,之前任職史坦威,有三十年製作響板的經驗。所以,後來我決定購買一台需要換響板的琴;如此一來,未來鋼琴即便長期持有,也可以確保有好的聲音表現。

以響板平均使用年限五十年而言,全新響板也就代表即便孩子成年後繼續使用,也能發出美好琴音,搞不好這台琴還可以傳承給孫子?(這位太太,妳想太遠了吧 😂。)


史坦威有許多不同大小的三角琴,最小的型號為 Model S (5英尺1英寸),接著為Model M(5英尺7英寸),再來是 Model O 和 Model L (皆為5英尺10英吋,現在史坦威為了提高產品線效率,已停止生產Model L)。 六英尺以上的還有Model A, Model B 以及Model D。Chad 跟我說除非家裡空間太小,不然他建議買 Model M 以上大小的琴,我後來決定再大一號,選擇了 Model L。


一開始我也考慮是否要買更大的 Model A,但 Chad 建議我等Model L 到了家裡,再實地觀察這台琴在家裡的聲音投射。屆時,如果我還是想換更大的琴,他會很樂意幫我換。順道一提,如果日後想換琴,這次購買的琴未來可以直接原價折抵😍。因為大琴通常比小琴貴,Chad 擔心我如果一開始買了 Model A,之後發現太大而想換小,折抵過程中就會有價差損失 (這麼設身處地替客戶著想,真的很暖心。)

決定好購買 Model L 與確認翻修項目後,接著便收到了合約:洋洋灑灑十七個翻修項目,滿滿三大頁,看來真的是個大工程😅。我跟孩子興奮的開始期待見到鋼琴的那一天。(待續)



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25 Apr

換琴記 Part 2: 選一部適合自己的琴


疫情肆虐當下,店裡看琴都必須預約,所以網路成了我最好的朋友。例如:Youtube上就可以找到許多針對不同品牌與不同型號所做的錄音,聽多了,慢慢可以歸納出不同品牌的聲音特性:我喜歡奧地利品牌Bösendorfer的音色甚於美國的Steinway。Bösendorfer 在高音區有著像水晶般晶瑩剔透的聲音,繞樑不絕於耳,整體琴聲溫暖乾淨,聽起來十分夢幻😍 。我也意外的發現了一個我以前從沒聽說過的義大利 Fazioli 品牌,Fazioli 產出的琴聲各個音域都完美無缺,一聽就立馬被圈粉。

Fazioli 雖短短四十年歷史,生產的鋼琴工藝精湛,與眾多百年品牌齊名


購買新琴除了方便,又有原廠保固,令人感到安心。另外,由於鋼琴零零總總零件全部加起來超過一萬件 (第一次聽到我也嚇了一跳😱),全新的零件,比較不容易遇到異想不到的品質問題。只不過,買新琴的相同預算如果選擇二手琴,卻又可以買到更好的鋼琴規格。不同規格的琴,琴體設計與共鳴空間大小不同,表現樂音的潛力也不同😅 。





因為喜歡Bösendorfer的音色,一開始我先著手研究二手Bösendorfer市場。但是,我很快就發現:相較於二手的史坦威市場,貝森朵夫二手市場數量明顯少很多,資訊也相對不透明。而聲音完美的Fazioli,二手市場裡則幾乎找不到她的蹤跡😅。權衡之下,我開始鎖定史坦威的二手市場。美國身為史坦威的發源地,二手市場的確貨源豐富,但同時也充斥著各式各樣品質不一的存貨 😳 。







與女主人告辭後,我上網研究一番。原來,現代琴通用的八十八鍵規格是1900 年代後才約定俗成的;年代更久的琴不乏有少於八十八鍵的情況。這也太神奇了吧!

今天來到位於Los Altos 的史坦威直營店

第三次,我們來到家裡附近的史坦威直營店。直營店裡的展示琴,音都調到最佳狀態,觸感靈敏,讓人一彈就愛上。只可惜,原本以為直營店裡可以買到史坦威certify 過的二手琴,詢問過後才知道他們的二手琴數量極少(當下連一台都沒有)。他們的二手琴,基本上是老顧客要升級自己的史坦威時會賣回折抵新琴費用的,因此,琴齡通常較低,價格也比較高。想買原廠certify過的二手琴,不妨詢問家裡附近有的直營店,或許你家裡附近直營店的存貨狀況會比我遇到的多更多。




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24 Apr

換琴記 Part 1: 要換琴嗎?

紅孩兒五歲時我購入了一台 Yamaha YUS 直立琴,這台琴伴隨了孩子兩年多來的習琴旅程。YUS 這台琴背面有X型支柱的設計支撐琴體,X型支柱製造成本高,所以Yamaha當初只將這樣的設計用於比較高階的型號(現今的米字琴)。當初買YUS時在現場試彈時,她的琴鍵靈敏度與聲音的確也比現場的其他型號更讓我喜愛。即便如此,約莫在一年多前,當紅孩兒開始接觸較艱深的古典樂後,我開始感受到YUS的侷限 😢。

首先,我注意到孩子比較快速的彈奏一連串十六音符音階或快速的顫音時,琴鍵彈回的速度不夠靈敏。除了琴鍵的靈敏度 ,古典樂所需表現出的聲音豐富度(尤其在高低音域裡的音調表現),家裡的YUS聽起來也比三角琴「單薄」許多。

這台 Yamaha YUS 帶給我與孩子許多美好的回憶。她陪了紅孩兒參與人生中第一次的鋼琴比賽(Music Teachers’ Association of California 所舉辦的即興創作比賽),孩子也得到Advanced Division 1 裡最高的榮譽 5+ 評分,獲邀參與 Honors Recital。

紅孩兒當時的鋼琴老師曾經用了一個比喻我喜歡,她說:”grand piano is needed to be able to learn how to work with different colors. It’ll be like going from a box of 8 crayons to a box of 120.”「從直立琴換到三角琴很像是從一盒只有八個顏色的蠟筆換到一盒擁有一百二十種顏色的蠟筆,幫助學習畫出更多不同的色彩。」的確,因為內部設計根本上的不同,三角琴所能提供的音樂表現工具,的確會比直立琴多出許多。這樣的差別,在曲子愈來愈複雜時,感受會更明顯。紅孩兒有很敏銳的音準與音感,所以,有一個好工具,也可以幫助他下一階段的學習。




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31 Dec



全家快快樂樂地緩慢開車行進,欣賞今年的 Christmas in the park,還不知道待會回家會面對到的景象 😓


老公趕緊打九一一,我也連忙叫紅孩兒趕緊回到我們身邊。電話裡的警察請我們離開家裡,等待警車來到。在等待的過程中,我不禁跟老公說:「還好我們都不在家。」紅妹也點點頭:「還好我們都很安全。」聽她這麼一說,我也回應:「妹妹妳說的對,錢可以解決的事都是小事,全家安全地在一起,沒有人受傷,才是最重要的。」然後過了兩秒,紅妹忽然加了一句:「媽媽,小偷會把我的獨角獸偷走嗎?」 😂 獨角獸玩偶是聖誕老公公昨天給他的聖誕禮物,是紅妹最重要的身家財產🤣 ? 她一問完這一句,全家都被她逗笑了。爸爸跟她解釋完畢(小偷不會偷玩偶),她這才心滿意足的放下心中的大石頭 🥰。


在這段感覺十分漫長的等待警察來到的時間,我跟老公也不斷地閃過了許多跑馬燈:小偷是不是已經觀察家裡一陣子才得知我們出門?出門時有看到可疑人物嗎?我們才出門兩小時呀?許許多多的問號。警察來到以後,四位有真強實彈的警察先入內檢查竊賊是否還在家裡,確認沒有以後他們先行離開,另外兩位警察接著帶我們進入家裡。這時候我才第一眼看到被竊賊肆虐過的家裡。這票竊賊,看來是專偷珠寶。客廳 、 廚房完好無缺,擺放餐桌上的電腦也都還在。但臥室所有抽屜散落一地,衣櫃也被翻了一輪。這幾年來陪伴我的首飾(別人送的、自己買的)都如過往雲煙😢 放在家中的許多禮物卡 (gift card) 也飛了。疫情當下,還得擔心被感染風險 🥺 等警察採完指紋拍完照離開後,我只趕著將所有房間的床單被套換新,地毯吸塵,所有抽屜、門把,以及可能竊賊會碰到的地方都消毒一次。邊清心裡想:偷也就算了,你可千萬不要給我帶病毒進來呀!😳

在一旁的老公也沒閒著,不斷聯絡修落地窗的公司,當時已是晚上七點,又是聖誕假期,好不容易聯絡上了一家可以當晚來幫忙(感恩)。面對散落一地的玻璃還有黏在窗沿上搖搖欲墜的大片殘留玻璃,自己處理還不知如何下手,還好專業就是專業!兩位公司的壯漢立馬將所有殘留玻璃除去,接著用工業級吸塵設備將所有碎玻璃吸得一乾二凈,將門戶洞開的落地窗用木板釘起來後才離開。落地窗處理過後也讓我們放心不少,冷風不再灌進來,家裡頓時溫暖多了。聖誕節過後的第一晚,我和老公就這樣狼狽的忙到凌晨三點才作歇。 😭

隔天一起床,我跟老公則是分頭忙著處理保險公司理賠事宜以及其他雜事。2020年,對許多人來說都是不好過的一年吧?今年的疫情讓我沈澱許多想法:全家身體健康就是最大的財富,遺失的珠寶,不過身外之物。坦白說,許多件首飾這幾年也都沒有在戴了。幾年前喜歡的設計現在看也不對味,這次被偷走,也算是變相的讓自己跟過去說再見吧。我一直知道自己是一個物慾不高的人,但能這麼坦然,我也有點被自己嚇一跳 😂 或許是因為這一年來,所見所聞都讓我體會到生命的脆弱。我明白在我的生命裡對我最重要的是什麼:對我最重要的,是人,而不是事或物,所以我心中仍然充滿感恩:感恩在新的一年,我依然能與所愛的人,過著自己喜歡的日子:主的恩典,夠我用。新的一年,我給自己的字是「活在當下」,不用望穿秋水期待疫情消失,也無需嚮往未來。一言以蔽之,管他的!不管日子如何,我,就要活在這個當下,好好的,活 在 當 下 。




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